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太平军血战常州:李鸿章请来“洋枪队”陈坤书受凌迟而死

  • 时间:2022-01-12 22:04  来源:未知   作者:admin   点击:

  1863年12月,李鸿章淮军可谓是春风得意,事事顺心,两顿饭局干掉了太平军九位悍将,40000士兵,顺利夺取了苏州。接下来,李鸿章又攻陷无锡,将潮王黄子隆捉拿,潮王儿子黄德懋则被砍掉首级,放在木匣中,挂在竹竿上,以示震慑其他顽抗分子。李鸿章手段够狠,对太平军丝毫不留情面,如此自然会遭到苏南太平军强烈抵抗;投降也是死,还不如一战到底,当真男儿。苏州、无锡已经相继陷落,太平天国在苏南之最后重镇就只有常州了。常州,位于镇江与无锡之间,依傍京杭大运河,是苏南水陆交通之咽喉,战略地位十分重要。但是,此时的常州已经处在清军包围之中:东面江阴、无锡被淮军占领;西面镇江早已陷入敌人之手;西南溧水、高淳则被湘军攻占。

  常州,是淮军攻击之重点目标,李鸿章对此十分重视。刘铭传、张树声、郭松林、滕嗣武、杨鼎勋、黄中元、周盛波、王东华等8大悍将悉数出动,后则请来戈登“洋枪队”助战,与太平军展开激烈厮杀。太平军这边呢?忠王李秀成大半时间都要在天京主持防御战,难以回到苏南领导抗战,常州城之守卫重任由护王陈坤书承担,附近各城守将则协同作战。陈坤书,广西桂平人,拜上帝教老会员,革命信念坚定,战斗意志顽强。此人眼睛斜视,凶悍无比,人称“陈斜眼”,是李秀成麾下第一猛将,后与李秀成政见不合,独自跑去常州镇守,受封护王;陈坤书离开后,谭绍光才镇守苏州,成为忠殿首席悍将。常州有陈坤书镇守,淮军自然不能轻易得手,双方必然会开展血战。事实证明,常州血战5个月,李鸿章最终靠戈登“洋枪队”协助方才得以破城而入。

  1863年12月19日,李鸿章命刘铭传为先锋,率所部6000兵马从无锡杀往常州城下,屯兵在城北15里的郑陆桥,前锋则进至距离城池5里处。陈坤书呢,自然不愿意坐以待毙,除了加固城池、修筑堡垒外,还派出小股部队绕道刘铭传后方,偷袭淮军,可效果不大,毕竟人数太少。次日,刘铭传主动发起进攻,双方在北门外战斗;淮军利用“开花大炮”做掩护,越壕攻击,太平军纷纷溃败,十余座营垒被攻陷。25日,周盛波率3000兵马抵达战场,攻打东门营垒,给刘铭传当配角。此时,陈坤书决定主动出击,趁着周盛波立足未稳之际,出动广西老兵1000余人绕道抄袭淮军。不过,周盛波早有察觉,提前做好迎战准备,太平军老兵血战2小时,可淮军多配有西洋进口之火炮,因而偷袭失败,被迫退回城内。

  独自迎战李鹤章、刘铭传、周盛波等猛人,陈坤书倍感压力,于是请求李秀成增援,希望他不要抛弃苏南,坚决守卫常州。李秀成此时处境艰难,洪氏兄弟处处掣肘,压根就离不开京城半步,只能充当洪氏王朝之殉葬品了。不过,李秀成还是先后组织两次增援行动,第一次是命章王林绍璋为统帅,第二次则是让自己的养子忠二殿下李容发挂帅。此外,李秀成还从溧阳调来“飞而复来”号火轮船这艘准“铁甲舰”,用大口径火炮摧毁淮军营垒,搞得李鸿章很为难。可惜,林绍璋不是带兵之人,他的专长是搞机械,一枚“工科男”。1854年4月,林绍璋惨败湘潭,2万西征军覆没;1861年5月,又率2万增援安庆,结果一遇湘军则溃败。毫无疑问,这一次增援常州,林绍璋又失败,也是一触即溃。李容发算是很不错,但资历太浅,难以自由调度各路援军。

  林绍璋、李容发率兵增援常州之时,江苏巡抚李鸿章也派出张树声、郭松林、杨鼎勋等悍将从驻地开往常州,本人也亲自从苏州赶到前线,坐镇指挥。不过,“飞而复来”号之火力太猛,淮军多座营垒被摧毁,粮道也有被截断之危险,李鸿章倍感压力。为此,李鸿章决定炸毁“飞而复来”号,让刘铭传、张树声、郭松林等用火炮轰击,在付出1500士兵之性命后,李鸿章如愿了。“飞而复来”号被摧毁,淮军士气顿时猛涨,于是再次强攻常州,试图一举突破外围防线,进而拿下城池。可惜,李鸿章事先招降的“内应”被陈坤书察举,10余叛徒在城墙上集体被砍头,淮军没能“内外夹击”,再次惨败,损失1000余人。看来,单靠自己之兵马,拿下常州不现实,就算拿下城池,淮军也会损失惨重,李鸿章可不想做这亏本生意,他必须请帮手。

  那么,谁会是帮手呢?当然是“老熟人”戈登了。因为“苏州杀降”事件,戈登与李鸿章闹翻了,还拿着手枪去找李决斗,以此捍卫自己的“信誉”,可李鸿章躲着,就是不和他单挑,搞得戈登很恼火。当然,戈登冲动只是一时,拿到李鸿章7万两银子,英国公使普鲁斯、海关税务司赫德又出面调停之后,他爽快地答应帮忙。戈登答应帮忙,李鸿章高兴坏了,毕竟这支“洋枪队”之战斗力非同小可,虽说肉搏战不行,但他们的“开花大炮”不是吃素的。李鸿章请来戈登“洋枪队”,目的很简单,就是借助其“开花大炮”轰破太平军构筑起来的堡垒、城墙等防御工事,而后淮军杀入内城,夺取胜利果实。此外,鉴于太平军两广籍老兵战斗力强悍,意志坚定,李鸿章与戈登达成协议,“不留粤西老贼”,将其斩尽杀绝。

  有了戈登助力,李鸿章信心猛涨,于是令刘铭传、张树声、郭松林、周盛波、杨鼎勋等悍将向常州发起猛攻,淮军士兵在“洋枪队”开花大炮之掩护下,匍匐前进,越过壕沟,冲向城池。不得不说,西洋的“开花大炮”还真给力,常州城被炸出十余丈宽之缺口,淮军趁机掩杀而来,即将攻入城内。此时,护王陈坤书亲临缺口处指挥太平军利用枪炮还击,还亲自操起洋枪射击淮军、“洋枪队”,同时命令民夫抢修城墙,将缺口堵住。激战3小时后,郭松林、杨鼎勋被击伤,戈登左脚被射穿,淮军只好放弃攻城,暂时退回。此战,淮军损失1500人,可还是没能攻入常州城内。护王陈坤书呢?尝到了开花大炮之威力后,便带着兵众将士与民夫连夜赶修工事,并准备好沙袋、土石等,用于防堵缺口,阻止敌军破城而入。

  护王陈坤书很给力,奈何“洋枪队”开花大炮之火力太强,东门、东南门、南门等处被轰破后,刘铭传乘着太平军忙于堵住缺口之际,猛烈攻打北门,并成功登上城头,与守军短兵相接。如此,淮军、“洋枪队”便杀入了城内,陈坤书只好与之进行巷战,尽可能地杀伤敌人,直至退至护王府。此时,李鸿章让陈坤书不要继续顽抗,赶紧投降,可被拒绝。陈坤书借助护王府之防御工事,继续击杀淮军;王府被攻破后,陈坤书则率亲兵与之展开肉搏战,身受8处伤疤,力竭被俘虏。不久,李鸿章将其凌迟处死,以示震慑。